LAS 7 PEORES ENFERMEDADES DE LA HISTORIA

Una de las peores formas en que la población humana se ha visto reducida, es a través de enfermedades aparentemente imparables.
A lo largo de la historia, la humanidad ha sufrido las devastadoras enfermedades provocadas por diversas razones.

1. LA GRIPE ESPAÑOLA
La epidemia de gripe de 1918-1919 mató a más personas que la Gran Guerra, conocida hoy en día como la Primera Guerra Mundial, en medio camino entre 20 y 40 millones de personas. Se ha citado como la epidemia más devastadora en la historia del mundo. Más personas murieron de gripe en un solo año que en los cuatro años de la peste bubónica (1347 a 1351). Conocida como la “gripe española” o “La Grippe” la gripe de 1918-1919 fue un desastre global.
El virus golpeó a una velocidad sorprendente, a menudo matando a sus víctimas en sólo unas horas de los primeros síntomas de la infección. El virus abrumaba las defensas naturales del cuerpo, causaba una hemorragia incontrolable que llenaba los pulmones y los pacientes se ahogan en sus propios fluidos corporales. A principios de la década de 1990, a 75 años de investigación no había podido responder la pregunta más básica sobre la pandemia de la gripe española: “¿Por qué era tan fatal?” Ningún virus de 1918 fue aislado, pero todos sus aparentes descendientes causaron formas sustancialmente más leves de la enfermedad humana. El examen de los datos de mortalidad de la década de 1920 sugirió que solo unos pocos años después de la gripe española, la epidemia se había establecido, con tasas de mortalidad sustancialmente más bajos. En sólo dos años, este virus mató a más de 100 millones de personas.

2. LA MALARIA
La malaria es causada por un parásito llamado Plasmodium que se transmite a través de la picadura de mosquitos anofeles infectados. En el cuerpo humano, los parásitos se multiplican en el hígado e infectan los glóbulos rojos. Los parásitos se multiplican dentro de las células rojas de la sangre, que se rompen dentro de 48 a 72 horas, infectando a más glóbulos rojos. Los primeros síntomas suelen aparecer entre 10 días y 4 semanas después de la infección, aunque pueden aparecer incluso a los 8 días o tan largo como un año después de la infección. A continuación, los síntomas se producen en ciclos de 48 a 72 horas. La mayoría de los síntomas son causados por la liberación masiva de merozoítos en el torrente sanguíneo, la anemia resultante de la destrucción de las células rojas de la sangre, y los problemas causados por grandes cantidades de hemoglobina libre liberada en la circulación después de que los glóbulos rojos se rompen.
La malaria sigue matando gente todos los días, para ser exactos 2.800 niños cada día y  unos 2,7 millones de personas al año!

3. LA VIRUELA
La viruela es una enfermedad infecciosa grave, contagiosa y a la vez fatal. No existe un tratamiento específico para la enfermedad de la viruela, la única prevención es la vacunación. Hay dos formas clínicas de la viruela.
– La viruela mayor que es la forma más grave y común, con una erupción más extendida y fiebre más alta. Históricamente, la viruela mayor tiene una tasa de mortalidad global de alrededor del 30%.
– La viruela menor es un tipo menos común de es una enfermedad mucho menos grave, con tasa de mortalidad del 1% aproximadamente.
La transmisión se produce a través de la inhalación del virus de la viruela aerotransportada, por lo general a partir de la mucosa oral, nasal o faríngea. Se transmite principalmente al estar cara a cara con una persona infectada, por lo general dentro de una distancia de 1,8 m, pero también puede transmitirse a través del contacto directo con fluidos corporales o con objetos contaminados.


4. EL CÓLERA
El cólera es una infección del intestino delgado causada por la bacteria Vibrio cholerae. Los principales síntomas son diarrea acuosa profusa y vómitos. La transmisión se produce principalmente a través del consumo de agua potable o alimentos contaminados. La severidad de la diarrea y los vómitos pueden conducir a una rápida deshidratación y desequilibrio electrolítico. El tratamiento primario es la rehidratación oral y si éstas no son toleradas, fluidos intravenosos. Los antibióticos son beneficiosos en los pacientes con enfermedad severa. El cólera ha estado probablemente con los humanos durante muchos siglos, informes de enfermedades parecidas al cólera se han encontrado en la India tan temprano como 1.000 D.C. En el siglo 17, el cólera era un término usado para describir un trastorno gastrointestinal grave que involucraba diarrea y vómitos.

5. EBOLA
El ébola es el virus Ebolavirus (EBOV), un género viral, y la enfermedad que causa, la fiebre hemorrágica del Ébola (FHE), una fiebre hemorrágica viral (VHF). El virus debe su nombre al río Ébola Valley en la República Democrática del Congo (ex Zaire), que está cerca del sitio del brote reconocido por primera vez en 1976 en un hospital de la misión de monjas flamencos. Seguía siendo en gran parte desconocido hasta 1989, cuando varios brotes ampliamente difundidos ocurrieron entre monos en los Estados Unidos. Los síntomas comunes son erupciones cutáneas, enrojecimiento de los ojos, hipo y hemorragias internas y externas se puede observar en algunos pacientes. Cuando la erupción se desarrolla en la piel oscura, a menudo no se reconoce hasta el momento de la erupción, cuando se comienza a pelar. En las mujeres embarazadas, el aborto involuntario y el sangrado vaginal abundante son los síntomas comunes del virus del Ebola. La muerte generalmente se produce durante la segunda semana de los síntomas. La muerte en las víctimas es por lo general la pérdida masiva de sangre. El virus se transmite por contacto directo con los fluidos corporales, la sangre y los tejidos de personas infectadas. La transmisión del virus del Ébola también se ha producido por la manipulación de animales infectados muertos o enfermos (chimpancés, gorilas, monos, antílopes de los bosques, los murciélagos de fruta). El tratamiento predominante es la terapia de apoyo general. La enfermedad mató a más de 160.000 personas desde el año 1976 al año 2000.

6. LA PESTE BUBÓNICA
La gente suele contraer la peste de la picadura de una pulga de roedores que es portador de la bacteria de la peste o por la manipulación de un animal infectado. Los roedores silvestres en algunas zonas alrededor del mundo están infectados con la peste. Por lo general se asocia con las ratas y pulgas de ratas infectadas que viven en el hogar. Algunos síntomas comunes de la peste bubónica son: fiebre alta, escalofríos, dolor de cabeza y angustias. Este tipo de plaga tuvo su comienzo en el año 1300 DC y en ese momento ocasionó la muerte de más de 250 millones de personas.


7. El SIDA
Síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA) es una enfermedad del sistema inmunológico humano causada por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). El virus ataca al sistema inmunitario y deja al organismo vulnerable a una variedad de infecciones potencialmente mortales y cáncer. Las bacterias comunes, hongos, parásitos y virus que generalmente no provocan enfermedades serias en personas con un sistema inmunitario sano pueden provocar enfermedades mortales en las personas con SIDA. Se ha encontrado VIH en saliva, lágrimas, tejido del sistema nervioso y el líquido cefalorraquídeo, sangre, semen (incluido el líquido preseminal, que es el líquido que sale antes de la eyaculación), flujo vaginal y la leche materna. Sin embargo, sólo la sangre, el semen, las secreciones vaginales y la leche materna transmiten la infección a otros.

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